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174 焦耳

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从利物浦到曼彻斯特的铁路,是世界上第一条严格意义上的铁路。
  
  所谓“严格意义上的铁路”,也就是没有马车的铁路,比它更早的铁路往往都是蒸汽和马匹混用,画风诡异。
  
  晚清的马车铁路常被视为一场闹剧,实际上是把英国人干过的事又干了一遍。
  
  相比有马的,人们显然更喜欢无马的。
  
  所以在十几年前,利物浦-曼彻斯特铁路诞生了,并成功引发跟风,世界各国都开始修建铁路。
  
  美国的铁路还没有铺到西部,跟随马哨来乘坐火车的阿帕奇人,都是第一次见到铁路,自然好奇地观察着火车的每一个细节。
  
  马哨也在打量。
  
  不过和其他人不同的是,他是以一种类似考古的心态在打量这列火车。
  
  火车头有着一个醒目的烟囱,这并不让他感到奇怪,不过除此之外,这列火车还有些显著的马车遗风。
  
  比如火车上的驾驶员,看上去和驾马车的车夫一模一样,几乎露天地坐在烟囱后,仿佛身前的锅炉就是他要鞭策的驽马。
  
  车厢也和马车的车厢相似,木质的,有个顶棚,四面开窗,非常之简陋。
  
  尽管如此,人们对于坐火车依然非常热衷,基本上每列火车都会载满乘客,那些初次登上火车的人会尤其兴奋。
  
  “就是这条铁路,掀起了全世界的铁路热,现在几乎所有国家都想像英国一样拥有自己的铁路。”梅奥说。
  
  马哨问了句:“它是什么时候建成的?”
  
  “好像是1830年左右。”梅奥说,“建成之后,这成为了一个惊人的投资项目,据我所知,持有其股份的人每年可以得到10%的收益……”
  
  在登上火车之前,马哨注意到一个细节——螺旋车钩。
  
  此时的火车还在用螺旋车钩连接车厢,这是一种不可靠的装置,就是用铁链把两节车厢钩起来然后拧紧,效率低下,也不安全。
  
  大约二十年后,更先进的詹氏取代将逐渐取代螺旋车钩,并且沿用上百年。
  
  马哨觉得,他应该提前把詹氏车钩发明出来。
  
  以他前世的标准,坐这种火车的体验很糟糕,路上颠簸,车厢也拥挤,挤满了人,有站有坐。
  
  好在利物浦和曼彻斯特相距不远,只有几十公里。
  
  两个小时之后,他们就抵达了曼彻斯特,然后前往近郊的一片居民区。
  
  索尔福德,新贝利街。
  
  街道上始终弥漫着淡淡的啤酒味,挥之不去,居住在这的人们也对此习以为常。
  
  因为这里坐落着一家啤酒厂,它产出的味道已经成为人们生活的一部分。
  
  此时此刻,就在啤酒厂附近的一座别墅中,年轻的啤酒厂主正在他的书房里写着什么。
  
  “致威廉·汤姆森……关于去年测量瀑布温差的实验,我进行了一些反思,不得不说,这是个失误的构想……”纸上写着。
  
  就在这时,一个女人走进他的房间,有些不满地说道:“你又在给汤姆森写信?”
  
  “是的,怎么了?”啤酒厂主摸了摸下巴的胡须,对着信件斟词酌句。
  
  “你怎么可以这样!我才是你的妻子,你却天天和别人通信!”女人又说。
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